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¿Por qué las zapatillas Converse se han convertido en un símbolo de la cultura rock?

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No es ninguna novedad que las zapatillas Converse ahora son un ícono de la cultura rock y de algunas bandas que hicieron historia, como Nirvana y los Ramones, entre otras. Además de que marcaron una estética muy particular que se ha mantenido bajo los mismos parámetros desde entonces hasta ahora.

Pero, en un principio, esta marca no apuntó a ese público en particular, sino que muchos de sus modelos estaban orientados hacia un uso más deportivo, en el mundo del baloncesto. Es por este motivo que la historia del proceso de evolución de la moda y de estas zapatillas en particular es muy interesante y ha sido realmente impredecible, ya que muchas personas importantes lo tomaron como un punto fundamental para ellas y luego se convirtieron en una tendencia y trascendieron sus orígenes.

Converse Chuck Taylor, el modelo clásico por excelencia

La historia del icónico modelo Converse Chuck Taylor fue, en un principio, muy diferente de lo que es hoy en día. Originalmente, estaban pensadas para ser usadas en el basket, e incluso tuvieron un gran éxito con este propósito durante varias temporadas, de lo que sacó su nombre al tener como sponsor a la estrella de la NBA, Chuck Taylor.

La marca Converse fue fundada en 1908, pero recién en 1915 comenzaron a fabricar calzado deportivo. En 1917, la marca lanzó un primer modelo de las “All-Stars”, que estaban fabricadas de goma y de tela, tal como es el modelo en la actualidad y con apenas unos leves cambios, como el soporte de la plantilla, que era menos acolchonado.

En 1921, el jugador de basket Charles “Chuck” Taylor se convirtió en vendedor y en embajador de la marca, con lo que el modelo adquirió mucha más publicidad y relevancia. Con el transcurso del tiempo, el propio Chuck fue incorporando algunos cambios, como mejoras en la flexibilidad, un mejor agarre en el tobillo y, como cambio principal, incorporó el parche del tobillo.

Finalmente, en 1930, Converse decidió incorporar el nombre Chuck Taylor de forma definitiva en el modelo de la marca, con lo que se empezaron a conocer como las “Chuck Taylor All Star”. De esta forma, quedó consolidada como una de las zapatillas deportivas más populares de su momento y logró una gran popularidad entre los jóvenes.

Cómo evolucionó el uso de este modelo

Posteriormente, la empresa Converse, durante la Segunda Guerra Mundial, tuvo que detener sus operaciones para comenzar a fabricar calzado militar. Esto les permitió abrir muchas más fábricas en todo el país y, a su vez, perfeccionar los procesos productivos y mejorar la calidad de sus productos.

A tal punto llegó la confiabilidad de las All Stars que, durante la década del 60, casi el 90 % de los jugadores de basket de la liga profesional usaban estas zapatillas. Sin embargo, en la década del 70, con las nuevas marcas (Puma, Adidas, Nike, Fila, etc.) que incorporan modelos más novedosos, Converse perdió su monopolio y les dejó el lugar a las marcas más deportivas.

El paso a ser una marca de ropa urbana

Con el aumento de la popularidad de esta marca, muchos grupos urbanos e incluso subculturas comenzaron a identificarse con las All Stars y comenzaron a tomarlas como una marca de su identidad. Pero fue recién hasta que The Ramones las tomaron como parte de su vestimenta que los grupos de adolescentes punk comenzaron a popularizarse en gran medida.

Según palabras de Arturo Vega, el responsable de imagen de esta banda, en una declaración de 2012 para la revista Spin, afirmó que “las Chuck Taylor tienen esa cosa como de retro-basura-americana, un estilo punk rock que retrocede a los años 50, haciendo como que los hippies no existieron nunca”. Fue precisamente por este motivo que se tomaron como un símbolo de rebeldía.

Si bien The Ramones fueron quienes trajeron de vuelta ese estilo que había caracterizado la rebeldía de ciertos íconos populares para los jóvenes, como Elvis Presley o James Dean, fue luego del punk que llegó el verdadero “boom” de estas zapatillas. Posteriormente, con el surgimiento de Nirvana y su estética “grunge”, comenzaron a tener ventas masivas nuevamente.

La marca en la actualidad

Desde 2003, esta marca pertenece al gigante de la industria Nike, que adquirió a Converse, pero con el propósito de mantener su identidad y de potenciar todas sus cualidades favorables. Es por este motivo que esta marca ha lanzado muchos modelos nuevos desde entonces que han tenido un gran éxito.

Por ejemplo, en lo que respecta a las zapatillas Converse mujer, si bien antes todos los modelos se podían considerar unisex, en la actualidad, hay una variedad de alternativas más diferenciadas en el diseño para el público femenino. Así como también se han incorporado nuevos diseños con prestaciones de skate, lo que es un notable avance en la comodidad de muchos modelos.

Obviamente, se siguen fabricando las zapatillas Chuck Taylor All Stars, pero también se ha aumentado el catálogo a fin de poder llegar a un público más amplio, siempre teniendo en cuenta el diseño particular al que está acostumbrada esta compañía. Así como también mantuvieron esa rebeldía que las caracterizaba.

Qué se puede esperar para el futuro

Un proyecto que está en vías de desarrollo y que podría lanzarse próximamente es la variante de calzado deportivo de Converse. No se debe ignorar que, en un principio y hasta bastante avanzada su trayectoria, esta marca fabrica calzado deportivo. Además, se están desarrollando constantemente modelos de zapatillas para skate que son usadas por competidores de alta categoría, por lo que esta marca también se está consolidando con una importante presencia en este deporte.

En conclusión, las Converse han sido unas zapatillas que han marcado a generaciones y que supieron mantener su vigencia con un producto confiable, de buena calidad y con un excelente diseño. Por lo tanto, si están buscando un tipo de calzado que se amolde a estas características, les recomendamos que recurren a las Chuck Taylor All Stars.

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